Partir à New York

Empire State Building : la visite incontournable de New York

L’Empire State Building est le gratte-ciel le plus connu de New York, c’est LA star de Manhattan ! Même s’il n’est plus l’immeuble le plus haut de la ville, il a longtemps été le building de tous les records.

Ses deux observatoires (86e et 102e) qui surplombent Manhattan offrent une vue époustouflante aussi bien de jour que de nuit, ce qui en fait l’une des visites les plus incontournables de New York.

L’histoire de l’Empire State Building

Remettons sa création dans le contexte de l’époque : Chrysler et General Motors sont les deux géants de l’industrie automobile des Etats-Unis. 1930, le pays est en pleine crise… et Chrysler a déjà lancé la construction de son gratte-ciel, le Chrysler Building, 1 an et demi plus tôt.

C’en est trop pour John J. Raskob, fondateur de General Motors, qui souhaite que son entreprise règne dans le ciel de New York City. Il confie donc la construction de l’Empire State Building à l’architecte William Lamb avec une seule condition : que son gratte-ciel soit construit en moins de 18 mois !

Les travaux de cet immeuble de style Art déco ont débuté le 17 mars 1930 et pour réussir ce défi, plus de 3 000 ouvriers ont travaillé sans relâche. Les équipes se sont relayées jours et nuits, 7 jours sur 7 et ont permis au chantier d’avancer à un rythme record : l’Empire State Building montait de 4 étages et demi par semaine !

Mission accomplie 410 jours plus tard : les 102 étages du gratte-ciel sont construits et l’Empire State Building est inauguré le 1er mai 1931. A cette date, le building n’a pas encore d’antenne et culmine à 381 mètres.

Quelle est la hauteur de l’Empire State Building ?

Du haut de ses 381 mètres, l’Empire State Building a été le plus haut gratte-ciel du monde et de New York jusqu’à la construction des tours jumelles du World Trade Center en 1973 (417 mètres).

En 1952, avec la pose de son antenne, l’Empire State Building a atteint la hauteur de 443 mètres.

Il n’est plus le gratte-ciel de New York le plus haut depuis 2013 et la construction du One World Trade Center qui a remplacé les tours jumelles (417 mètres, 541 mètres avec l’antenne). Ce gratte-ciel accueille d’ailleurs un autre observatoire qui offre une vue complètement différente sur le sud de Manhattan, le pont de Brooklyn et la Statue de la Liberté. Lisez notre article dédié au One World Observatory, c’est une visite que nous vous recommandons également !

L’Empire State Building en chiffres
Hauteur Empire State Building381 m
Hauteur avec l’antenne443 m
Date de début de construction17 mars 1930
Date de fin de construction1er mai 1931
Nombre d’étages102 étages
Nombre d’ascenseurs73 ascenseurs
Nombre de fenêtres6 500 fenêtres

L’observatoire du 86e étage

C’est l’observatoire principal et le plus spacieux de l’Empire State Building. Il offre une vue à 360° sur New York et se trouve en extérieur, entouré de grilles. Il n’y a donc pas de vitres… Ce qui est très pratique pour les photos (évite les reflets) mais qui a l’inconvénient d’être très venteux en automne/hiver. Ça a un côté agréable (on se sent vraiment dans le ciel new yorkais) mais il faut prévoir d’être couvert 😉

L’observatoire du 102e étage

Après quasiment un an de travaux en 2019, l’Empire State Building s’est offert un joli lifting. Le 102e étage, autrefois boudé des visiteurs (et pour cause, l’expérience n’apportait pas grand chose de plus que le 86e étage) a été entièrement repensé et offre désormais une vue spectaculaire à 360° !

Avant sa rénovation, nous nous souvenons avoir écrit dans cet article qu’il n’était pas valable de monter au 102e étage. Nous y sommes retournés juste après sa réouverture et notre avis a bien changé 🙂

La nouvelle version de cet observatoire est top ! L’ascenseur qui relie les 86e et 102e étages est maintenant tout en verre, ce qui permet de voir la flèche de l’intérieur pendant que l’on monte. Arrivés la haut, c’est petit mais cette vue complète à 360 degrés, entièrement vitrée du sol au plafond est dingue ! Un effet waouh qui met vraiment en valeur l’emplacement central de l’Empire State Building à Manhattan.

Le musée de l’Empire State Building

Un musée a également vu le jour aux 2e et 80e étages. Sur près de 1 000 m2, une dizaine d’expositions retracent l’histoire et les faits marquants de la star new yorkaise.

Au travers de télescopes, films, statues ou répliques des ascenseurs originaux du bâtiment, l’Empire State Building vous livre ses secrets, y compris comment cet énorme building est devenu peu à peu un modèle en termes d’économie d’énergie.

Les deux expositions les plus marquantes sont celles dédiées à King Kong (qui est un peu chez lui ici) et aux stars ayant visité le gratte-ciel.

⇨ Pour plus d’informations sur le contenu des expositions, consultez le site officiel de l’Empire State Building.

Prix des billets pour l’Empire State Building

Voici un récapitulatif des prix pour monter à l’Empire State Building. Les pass express vous permettent d’éviter les files d’attente et d’accéder directement aux ascenseurs.

TicketsPrix Empire State Building
Observatoire 86e étage
Ticket standard
Adulte : 50 €
Enfant : 43 €
Senior (+62 ans) : 47 €
Moins de 6 ans : Gratuit
Réserver
Observatoires 86e + 102e étages
Ticket standard
Adulte : 94 €
Enfant : 88 €
Senior : 91 €
Réserver
Coucher de soleil 86e étageAdulte : 63 €
Enfant : 56 €
Senior (+62 ans) : 60 €
Moins de 6 ans : Gratuit
Réserver
Lever du soleil
Maximum de 100 billets disponibles par session
Tarif unique : 137,27 €Réserver
Accès jour + nuit (2 montées)
Non recommandé, prenez plutôt un New York CityPASS, plus rentable
Adulte : 70,28 €
Enfant : 59, 30€
Réserver

ou NY City Pass

Notez qu’il y a aussi des billets coupe-file « express » qui existent. Ils vous permettent de directement monter à la plateforme d’observation au 86ème sans passer par les différentes expositions et musées. Si vous voulez simplement profiter de la vue, c’est une option possible. Mais personnellement nous vous déconseillons d’acheter ces tickets car ils sont bien plus chers et surtout vous loupez une grosse partie de l’expérience ESB (les musées et expos !).

Quel est le meilleur moment pour y monter ?

L’Empire State Building est ouvert tous les jours de 8h à 2h du matin. Les derniers départs des ascenseurs se font à 1h15. Vous avez donc la possibilité de monter quand vous voulez, mais il y a des horaires plus propices à éviter la foule.

Nous vous conseillons de programmer votre visite soit :

  • Tôt le matin : entre 8h et 10h
  • Tard le soir : entre 22h et 2h

Ces 2 créneaux horaires sont ceux où la foule est la moins importante. Si vous devez choisir, nous vous conseillons d’y monter la nuit. Voir New York illuminée est magique !

Bon plan pour visiter l’Empire State Building

Il existe un bon plan pour monter à l’Empire State Building : le New York CityPASS.

Comme la plupart des autres pass touristiques pour New York, il donne accès à l’ESB. Sauf que le New York CityPASS vous permet d’y monter 2 fois dans la même journée !! Ce qui vous fait vivre l’expérience 2 fois avec un ambiance totalement différente : dans la journée + une deuxième montée le soir (à partir de 20h ou 22h selon la saison).

⇨ Pour plus d’infos, nous vous invitons à lire notre article dédié au New York CityPASS

Où se trouve l’Empire State Building à New York ?

Il est situé à Manhattan, sur la 5e avenue, entre les 33e et 34e rues. Si vous vous y rendez à pied ou que vous faites du shopping dans le coin (à Macy’s par exemple), il est difficile de passer à côté sans le voir 🙂

Station de métro la plus proche

B D F M N Q R 34 St – Herald Square

Les lumières de l’Empire State Building

La vue depuis la haut est extraordinaire, mais le building est aussi impressionnant de l’extérieur !

Tous les soirs, les 30 derniers étages du gratte-ciel sont illuminés avec un thématique différente (rouge et rose pour la Saint Valentin, bleu blanc rouge pour le 4th of July, …etc).

Certains soirs, les lumières sont animées et certaines stars ou grandes marques privatisent le « light show ». C’est vraiment un spectacle, alors un conseil, cherchez-le tous les soirs et admirez ses lumières !

Empire State Building ou Top of The Rock ?

C’est souvent une question qui revient quand il s’agit de visiter New York et il n’y a pas de réponse toute faite. Certains préfèrent l’ESB, d’autres le Top of the Rock. La seule chose que nous puissions vous dire avec certitude, c’est que les 2 observatoires sont incontournables et que si votre budget le permet, faites les deux sans hésiter !

Notre avis

La vue depuis le Top of The Rock est plus spectaculaire parce qu’au dernier niveau il n’y a ni vitre ni grille, ce qui donne vraiment l’impression d’être au-dessus de la ville.

Nous aimons bien monter au Top the Rock le matin et à l’Empire State Building au coucher du soleil : le matin au Top of the Rock la vue sur Central Park est magnifique et le soir les lumières de Midtown et de Times Square sont impressionnantes depuis l’Empire State Building.

⇨ Pour plus d’infos, n’hésitez pas à lire notre article dédié au Top of the Rock

Fun facts 

NYCRUNS

Savez-vous que chaque année une course est organisée à l’intérieur de l’Empire State Building ? L’objectif est de monter le plus rapidement possible les 1 576 marches qui mènent au 86e étage. Record détenu à ce jour : 9 min 33 sec 🙂
Si vous vous sentez courageux(se), inscrivez-vous sur le site NYC RUNS (le nom de la course est L’Empire State Building Run-Up).

Autre fait amusant : lors de son inauguration, en pleine crise de 1929, le gratte-ciel a eu beaucoup de mal à trouver des locataires. Les new yorkais lui avait trouvé un petit surnom moqueur… L’Empty State Building (l’immeuble vide).

Questions fréquentes
Quelle est la hauteur de l’Empire State Building ?
L’Empire State Building mesure 381 mètres et 443 mètres en comptant son antenne.
Combien d’étages compte l’Empire State Building ?
Le dernier étage accessible au public est le 102ème. Mais il y a également un étage secret, le 103ème, non accessible au public.
Combien de personnes sont mortes pendant la construction de l'Empire State Building ?
Contrairement à certaines rumeurs qui parlent de centaines de morts, les registres officiels comptabilisent 5 morts parmi les ouvriers qui ont construit l'Empire State Building (chutes ou heurtés par des objets lourds).
Quand l’Empire State Building est-il ouvert ?
L’Empire State Building est ouvert 365 jours de l’année, y compris à Noël et Thanksgiving ! Les horaires peuvent cependant changer en fonction des jours, nous vous conseillons de vérifier sur le site officiel au préalable.
Quand aller à l’Empire State Building ?
Pour éviter les foules, nous vous conseillons de vous y rendre très tôt le matin (entre 8h et 10h) ou tard le soir (entre 22h et 2h). Mais si vous voulez y aller pour avoir les plus belles photos, nous vous conseillons d’y aller pour le coucher de soleil. Il y a aura forcément plus de monde, mais si c’est un jour où il n’y a pas de nuage, vous serez certains d’avoir les plus belles photos.
Combien de temps pour visiter l'Empire State Building ?
Entre la visite du musée, l'accès aux 2 observatoires (86è et 102è étages) et le passage à la sécurité, il faut compter entre 1h et 2h pour visiter l'Empire State Building. Prenez le temps d'apprécier la vue et de faire de belles photos !
La durée de visite est-elle limitée ?
La durée de visite à l'Empire State Building n'est pas limitée. Vous pouvez redescendre quand bon vous semble, une fois que vous en avez suffisamment pris plein les yeux ;)

Billets coupe-file 86e étage - 50€

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Billets coupe-file 86e + 102e étages

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60 commentaires

  1. Sandra dit :

    Mince je n’avais pas rafraîchi la page et donc vu votre réponse. Du coup j’ai posé une autre question…

    Et entre temps j’ai répondu à mes propres commentaires alors je ne sais pas si vous avez vu, alors je reposte un com dsl.

    Déjà merci pour votre réponse ! Ca me confirme. Et merci pour votre retour d’expérience, mais du coup vous me mettez le doute lol : j’avais prévu (en fonction des heures d’ouverture de chaque aussi ce qui n’est pas chose aisée…) un matin à 8h l’empire. Le Edge plutot à 10h. Un midi au One. Un midi au Summit. Et un coucher de soleil à 19 h au TOp of the rock (j’ai lu qq part que c’était un super spot). Et un Empire (2nd) la nuit du coup. Et vu que nous avons des spectacles et show le soir je ne sais pas si on pourra faire le Edge au coucher du soleil du coup et vous me mettez le doute MDR. Meme si bon je pense que peu importe les heures ca reste tjs formidable bien sur…

  2. Sandra dit :

    BOnjour,

    1er séjour à NY, à la base je comptais opter pour NY city pass tout simplement,
    nous envisageons de faire 9 à 10 visites (dont Edge et World trade, Central Park à velo, ferry pour LIberty etc…) donc le New York City Explorer Pass me semble la meilleure option, vous me confirmez ?
    Simplement pourra t -on monter 2 fois à l’Empire ? jour et nuit avec New York City Explorer Pass ? Comme le NY city pass ? je n’ai pas l’impression…
    Néanmoins il me semble tujours plus interessant, merci pour votre confirmation ! (et comme on ne le dit jamais assez… blog au top du top ! ) Merci !

    1. Alice dit :

      Bonjour Sandra,

      En effet, si vous voulez faire une dizaine d’activités, vous serez assez limités avec le New York City Pass : l’Explorer Pass est plus adapté pour vous.
      L’inconvénient est qu’il ne permet pas d’accéder deux fois à l’Empire State Building comme le fait le NY City Pass. En revanche, si vous comptez également visiter The Edge et la One, je vous conseille simplement de prévoir une visite d’un observatoire le matin, et une autre le soir pour justement vivre les deux expériences. Pour l’avoir fait, The Edge au coucher de soleil est un moment mémorable !

      Bons préparatifs et bon séjour à New York ! 😊

    2. Sandra dit :

      finalement ma question concerne plus les PASS, alors je viens de me demander si pour 10 activités ce n’est pas plus interessant le DAY pass 6 jours, mais je ne suis pas certaine d’avoir compris le principe, en 6 jours on peut faire autant des activités qu’on veut ? parmi les 90 proposées ? Donc par exemple 1 entrée au musée, 1 observation le midi, 1 visite guidée l’aprem, 1 croisiere le soir, exemple 4 activités par jour, soit 24 activités en 6 jours pour 290 euros ? On peut réserver autant d’activités qu’on le souhaite ? Seulement on peut faire qu’une seule fois l’activité (donc par rapport à ma question précédente, le pb reste le meme, si je veux monter une 2e fois en haut de l’empire il faudra que je paye à nouveau?) Merci pour vos explications précieuses.

    3. Sandra dit :

      Mince je n’avais pas rafraîchi la page et donc vu votre réponse. Du coup j’ai posé une autre question… Mais merci pour votre réponse ! Ca me confirme. Et merci pour votre retour d’expérience, mais du coup vous me mettez le doute lol : j’avais prévu (en fonction des heures d’ouverture de chaque aussi ce qui n’est pas chose aisée…) un matin à 8h l’empire. Le Edge plutot à 10h. Un midi au One. Un midi au Summit. Et un coucher de soleil à 19 h au TOp of the rock (j’ai lu qq part que c’était un super spot). Et un Empire (2nd) la nuit du coup. Et vu que nous avons des spectacles et show le soir je ne sais pas si on pourra faire le Edge au coucher du soleil du coup et vous me mettez le doute MDR. Meme si bon je pense que peu importe les heures ca reste tjs formidable bien sur…

    4. Alice dit :

      Re bonjour Sandra,

      Pour répondre à votre précédent commentaire, vous avez totalement compris. Les pass à la journée vous permettent de faire autant d’activités que vous voulez pendant la durée choisie. Pour vraiment le rentabiliser, il faut prévoir un planning assez chargé mais de ce que vous me dites, c’est ce que vous avez fait.
      Si vous comptez faire tous les observatoires, en effet vous ne pourrez pas tous les faire aux meilleurs horaires mais vous avez prévu les visites à des moments de la journée différents donc vous vivrez forcément une expérience unique à chaque fois. Notez que le Summit par contre ne fait partie d’aucun pass, vous devrez donc acheter vos billets séparément.
      Pour le Top of the Rock, c’est un très bon choix de le faire au coucher de soleil 😉.

      Bons préparatifs !

  3. clement dit :

    merci pour votre retour !
    Le lien transmis ne fonctionne pas…
    Pour faire simple dans ma question, au moment de la réservation sur le site de l’ESB il demande les coordonnées bancaires et à aucun moment le PASS go city. Je me demandais donc si je faisais une erreur ou pas de rentrer mes coordonnées pour éviter d’être prélevé 2x

    1. Anne dit :

      Bonjour Clément, voici le lien pour réserver votre visite : https://reseller.esbnyc.com/WebStore/landingPage?cg=LPMakeReservation86
      Vous n’avez pas à communiquer vos coordonnées bancaires. Lors de votre réservation, le prix des billets est à 0€. On vous demandera votre pass au moment de votre passage comme justificatif.

  4. Clement dit :

    Bonjour,

    Tout d’abord, bravo pour votre site qui est très complet pour celles et ceux souhaitant se rendre pour la 1ere fois à NY.
    J’ai 2 pass Go city New York Explorer, je souhaiterais pré-reserver l’ESB. Le site Go city demande de le faire directement sur le Site de l’ESB sauf que je tourne en rond car à aucun moment il ne demande les références des pass… Pouvez-vous m’aider ?

    1. Alice dit :

      Bonjour Clément,

      Voici le lien pour faire une réservation de créneau horaire avec votre pass : https://bit.ly/3vjN791
      Chaque attraction a un processus différent donc même si vous n’avez pas besoin d’indiquer la référence, vous recevrez quand même un mail de confirmation à montrer en plus du pass une fois sur place.

      Très bonne visite !

  5. Florence dit :

    Bonjour,
    Je me rends à NYC fin juin et j’ai pris le NY sightseeing flex pass pour 3 attractions. Pour l’ESB faut il réserver à l’avance le billet d’entrée sur internet ou bien je peux m’y rendre directement? Ce pass est-il aussi coupe file?
    Merci beaucoup pour votre site

    1. Alice dit :

      Bonjour Florence,

      Pour le moment, il faut réserver au préalable sa visite du l’Empire State Building. Avec le Flex Pass, il n’est pas possible de le faire en ligne. Vous pouvez alors vous rendre sur place pour réserver. Soit vous pourrez directement monter s’il y a des disponibilités, sinon vous pourrez choisir un créneau pour un autre moment de votre séjour.
      Pour les autres activités qui ne demandent pas de réservation, votre pass vous servira de coupe file 😉

  6. Peggy dit :

    Bonjour j’ai des pass explorer mais j’ai lu,qu’il fallait réserver un créneau horaire pour l’esb. Je n’arrive pas à trouver de lien pour réserver notre visite. Merci pour votre aide…nous voyageons en février

    1. Alice dit :

      Bonjour Peggy,

      Pour le Go City Explorer Pass, il y a une page sur le site officiel permettant de réserver plusieurs activités au préalable : https://gocity.com/new-york/en-us/products/explorer/reservations

      Pour l’Empire State Building, ils proposent également de faire des réservations avec des pass sur directement sur le site officiel : https://reseller.esbnyc.com/Passes/landingPage?cg=MakeReservation86. Ils ne précisent pas si c’est possible avec un Explorer Pass, nous vous laissons faire la démarche avec vos détails de commande.

      Sinon, il faudra simplement vous rendre sur place, soit pour réserver pour un autre jour, soit pour y monter directement en fonction des disponibilités.

      Si jamais vous avez un problème, nous vous invitons à contacter directement le prestataire du pass : contact@gocity.com

  7. Jennifer dit :

    Bonjour,
    Savez-vous si avec le NY Pass on peut accéder au 102e étage ? Je ne trouve l’information nul part.
    De même, avons nous accès aux différents musée de l’ESB ?
    Merci beaucoup pour votre site, c’est une mine d’or pour préparer mon voyage !

    1. Alice dit :

      Bonjour Jennifer et merci pour votre message 😊,

      Le 102ème étage de l’Empire State Building n’est pas accessible avec un pass, il faudra payer un supplément si vous souhaitez y accéder. Concernant le musée, vous y passez avant d’accéder à l’observatoire du 86ème donc c’est bien compris dans votre pass.

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