Partir à New York

Empire State Building : la visite incontournable de New York

L’Empire State Building est le gratte-ciel le plus connu de New York, c’est LA star de Manhattan ! Même s’il n’est plus l’immeuble le plus haut de la ville, il a longtemps été le building de tous les records.

Ses deux observatoires (86e et 102e) qui surplombent Manhattan offrent une vue époustouflante aussi bien de jour que de nuit, ce qui en fait l’une des visites les plus incontournables de New York.

L’histoire de l’Empire State Building

Remettons sa création dans le contexte de l’époque : Chrysler et General Motors sont les deux géants de l’industrie automobile des Etats-Unis. 1930, le pays est en pleine crise… et Chrysler a déjà lancé la construction de son gratte-ciel, le Chrysler Building, 1 an et demi plus tôt.

C’en est trop pour John J. Raskob, fondateur de General Motors, qui souhaite que son entreprise règne dans le ciel de New York City. Il confie donc la construction de l’Empire State Building à l’architecte William Lamb avec une seule condition : que son gratte-ciel soit construit en moins de 18 mois !

Les travaux de cet immeuble de style Art déco ont débuté le 17 mars 1930 et pour réussir ce défi, plus de 3 000 ouvriers ont travaillé sans relâche. Les équipes se sont relayées jours et nuits, 7 jours sur 7 et ont permis au chantier d’avancer à un rythme record : l’Empire State Building montait de 4 étages et demi par semaine !

Mission accomplie 410 jours plus tard : les 102 étages du gratte-ciel sont construits et l’Empire State Building est inauguré le 1er mai 1931. A cette date, le building n’a pas encore d’antenne et culmine à 381 mètres.

Quelle est la hauteur de l’Empire State Building ?

Du haut de ses 381 mètres, l’Empire State Building a été le plus haut gratte-ciel du monde et de New York jusqu’à la construction des tours jumelles du World Trade Center en 1973 (417 mètres).

En 1952, avec la pose de son antenne, l’Empire State Building a atteint la hauteur de 443 mètres.

Il n’est plus le gratte-ciel de New York le plus haut depuis 2013 et la construction du One World Trade Center qui a remplacé les tours jumelles (417 mètres, 541 mètres avec l’antenne). Ce gratte-ciel accueille d’ailleurs un autre observatoire qui offre une vue complètement différente sur le sud de Manhattan, le pont de Brooklyn et la Statue de la Liberté. Lisez notre article dédié au One World Observatory, c’est une visite que nous vous recommandons également !

L’Empire State Building en chiffres
Hauteur Empire State Building381 m
Hauteur avec l’antenne443 m
Date de début de construction17 mars 1930
Date de fin de construction1er mai 1931
Nombre d’étages102 étages
Nombre d’ascenseurs73 ascenseurs
Nombre de fenêtres6 500 fenêtres

L’observatoire du 86e étage

C’est l’observatoire principal et le plus spacieux de l’Empire State Building. Il offre une vue à 360° sur New York et se trouve en extérieur, entouré de grilles. Il n’y a donc pas de vitres… Ce qui est très pratique pour les photos (évite les reflets) mais qui a l’inconvénient d’être très venteux en automne/hiver. Ça a un côté agréable (on se sent vraiment dans le ciel new yorkais) mais il faut prévoir d’être couvert 😉

L’observatoire du 102e étage

Après quasiment un an de travaux en 2019, l’Empire State Building s’est offert un joli lifting. Le 102e étage, autrefois boudé des visiteurs (et pour cause, l’expérience n’apportait pas grand chose de plus que le 86e étage) a été entièrement repensé et offre désormais une vue spectaculaire à 360° !

Avant sa rénovation, nous nous souvenons avoir écrit dans cet article qu’il n’était pas valable de monter au 102e étage. Nous y sommes retournés juste après sa réouverture et notre avis a bien changé 🙂

La nouvelle version de cet observatoire est top ! L’ascenseur qui relie les 86e et 102e étages est maintenant tout en verre, ce qui permet de voir la flèche de l’intérieur pendant que l’on monte. Arrivés la haut, c’est petit mais cette vue complète à 360 degrés, entièrement vitrée du sol au plafond est dingue ! Un effet waouh qui met vraiment en valeur l’emplacement central de l’Empire State Building à Manhattan.

Le musée de l’Empire State Building

Un musée a également vu le jour aux 2e et 80e étages. Sur près de 1 000 m2, une dizaine d’expositions retracent l’histoire et les faits marquants de la star new yorkaise.

Au travers de télescopes, films, statues ou répliques des ascenseurs originaux du bâtiment, l’Empire State Building vous livre ses secrets, y compris comment cet énorme building est devenu peu à peu un modèle en termes d’économie d’énergie.

Les deux expositions les plus marquantes sont celles dédiées à King Kong (qui est un peu chez lui ici) et aux stars ayant visité le gratte-ciel.

⇨ Pour plus d’informations sur le contenu des expositions, consultez le site officiel de l’Empire State Building.

Prix des billets pour l’Empire State Building

Voici un récapitulatif des prix pour monter à l’Empire State Building. Les pass express vous permettent d’éviter les files d’attente et d’accéder directement aux ascenseurs.

TicketsPrix Empire State Building
Observatoire 86e étage
Ticket standard
Adulte : 50 €
Enfant : 43 €
Senior (+62 ans) : 47 €
Moins de 6 ans : Gratuit
Réserver
Observatoires 86e + 102e étages
Ticket standard
Adulte : 94 €
Enfant : 88 €
Senior : 91 €
Réserver
Coucher de soleil 86e étageAdulte : 63 €
Enfant : 56 €
Senior (+62 ans) : 60 €
Moins de 6 ans : Gratuit
Réserver
Lever du soleil
Maximum de 100 billets disponibles par session
Tarif unique : 137,27 €Réserver
Accès jour + nuit (2 montées)
Non recommandé, prenez plutôt un New York CityPASS, plus rentable
Adulte : 70,28 €
Enfant : 59, 30€
Réserver

ou NY City Pass

Notez qu’il y a aussi des billets coupe-file « express » qui existent. Ils vous permettent de directement monter à la plateforme d’observation au 86ème sans passer par les différentes expositions et musées. Si vous voulez simplement profiter de la vue, c’est une option possible. Mais personnellement nous vous déconseillons d’acheter ces tickets car ils sont bien plus chers et surtout vous loupez une grosse partie de l’expérience ESB (les musées et expos !).

Quel est le meilleur moment pour y monter ?

L’Empire State Building est ouvert tous les jours de 8h à 2h du matin. Les derniers départs des ascenseurs se font à 1h15. Vous avez donc la possibilité de monter quand vous voulez, mais il y a des horaires plus propices à éviter la foule.

Nous vous conseillons de programmer votre visite soit :

  • Tôt le matin : entre 8h et 10h
  • Tard le soir : entre 22h et 2h

Ces 2 créneaux horaires sont ceux où la foule est la moins importante. Si vous devez choisir, nous vous conseillons d’y monter la nuit. Voir New York illuminée est magique !

Bon plan pour visiter l’Empire State Building

Il existe un bon plan pour monter à l’Empire State Building : le New York CityPASS.

Comme la plupart des autres pass touristiques pour New York, il donne accès à l’ESB. Sauf que le New York CityPASS vous permet d’y monter 2 fois dans la même journée !! Ce qui vous fait vivre l’expérience 2 fois avec un ambiance totalement différente : dans la journée + une deuxième montée le soir (à partir de 20h ou 22h selon la saison).

⇨ Pour plus d’infos, nous vous invitons à lire notre article dédié au New York CityPASS

Où se trouve l’Empire State Building à New York ?

Il est situé à Manhattan, sur la 5e avenue, entre les 33e et 34e rues. Si vous vous y rendez à pied ou que vous faites du shopping dans le coin (à Macy’s par exemple), il est difficile de passer à côté sans le voir 🙂

Station de métro la plus proche

B D F M N Q R 34 St – Herald Square

Les lumières de l’Empire State Building

La vue depuis la haut est extraordinaire, mais le building est aussi impressionnant de l’extérieur !

Tous les soirs, les 30 derniers étages du gratte-ciel sont illuminés avec un thématique différente (rouge et rose pour la Saint Valentin, bleu blanc rouge pour le 4th of July, …etc).

Certains soirs, les lumières sont animées et certaines stars ou grandes marques privatisent le « light show ». C’est vraiment un spectacle, alors un conseil, cherchez-le tous les soirs et admirez ses lumières !

Empire State Building ou Top of The Rock ?

C’est souvent une question qui revient quand il s’agit de visiter New York et il n’y a pas de réponse toute faite. Certains préfèrent l’ESB, d’autres le Top of the Rock. La seule chose que nous puissions vous dire avec certitude, c’est que les 2 observatoires sont incontournables et que si votre budget le permet, faites les deux sans hésiter !

Notre avis

La vue depuis le Top of The Rock est plus spectaculaire parce qu’au dernier niveau il n’y a ni vitre ni grille, ce qui donne vraiment l’impression d’être au-dessus de la ville.

Nous aimons bien monter au Top the Rock le matin et à l’Empire State Building au coucher du soleil : le matin au Top of the Rock la vue sur Central Park est magnifique et le soir les lumières de Midtown et de Times Square sont impressionnantes depuis l’Empire State Building.

⇨ Pour plus d’infos, n’hésitez pas à lire notre article dédié au Top of the Rock

Fun facts 

NYCRUNS

Savez-vous que chaque année une course est organisée à l’intérieur de l’Empire State Building ? L’objectif est de monter le plus rapidement possible les 1 576 marches qui mènent au 86e étage. Record détenu à ce jour : 9 min 33 sec 🙂
Si vous vous sentez courageux(se), inscrivez-vous sur le site NYC RUNS (le nom de la course est L’Empire State Building Run-Up).

Autre fait amusant : lors de son inauguration, en pleine crise de 1929, le gratte-ciel a eu beaucoup de mal à trouver des locataires. Les new yorkais lui avait trouvé un petit surnom moqueur… L’Empty State Building (l’immeuble vide).

Questions fréquentes
Quelle est la hauteur de l’Empire State Building ?
L’Empire State Building mesure 381 mètres et 443 mètres en comptant son antenne.
Combien d’étages compte l’Empire State Building ?
Le dernier étage accessible au public est le 102ème. Mais il y a également un étage secret, le 103ème, non accessible au public.
Combien de personnes sont mortes pendant la construction de l'Empire State Building ?
Contrairement à certaines rumeurs qui parlent de centaines de morts, les registres officiels comptabilisent 5 morts parmi les ouvriers qui ont construit l'Empire State Building (chutes ou heurtés par des objets lourds).
Quand l’Empire State Building est-il ouvert ?
L’Empire State Building est ouvert 365 jours de l’année, y compris à Noël et Thanksgiving ! Les horaires peuvent cependant changer en fonction des jours, nous vous conseillons de vérifier sur le site officiel au préalable.
Quand aller à l’Empire State Building ?
Pour éviter les foules, nous vous conseillons de vous y rendre très tôt le matin (entre 8h et 10h) ou tard le soir (entre 22h et 2h). Mais si vous voulez y aller pour avoir les plus belles photos, nous vous conseillons d’y aller pour le coucher de soleil. Il y a aura forcément plus de monde, mais si c’est un jour où il n’y a pas de nuage, vous serez certains d’avoir les plus belles photos.
Combien de temps pour visiter l'Empire State Building ?
Entre la visite du musée, l'accès aux 2 observatoires (86è et 102è étages) et le passage à la sécurité, il faut compter entre 1h et 2h pour visiter l'Empire State Building. Prenez le temps d'apprécier la vue et de faire de belles photos !
La durée de visite est-elle limitée ?
La durée de visite à l'Empire State Building n'est pas limitée. Vous pouvez redescendre quand bon vous semble, une fois que vous en avez suffisamment pris plein les yeux ;)

Billets coupe-file 86e étage - 50€

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Billets coupe-file 86e + 102e étages

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50 commentaires

  1. Florence dit :

    Bonjour,
    Je me rends à NYC fin juin et j’ai pris le NY sightseeing flex pass pour 3 attractions. Pour l’ESB faut il réserver à l’avance le billet d’entrée sur internet ou bien je peux m’y rendre directement? Ce pass est-il aussi coupe file?
    Merci beaucoup pour votre site

    1. Alice dit :

      Bonjour Florence,

      Pour le moment, il faut réserver au préalable sa visite du l’Empire State Building. Avec le Flex Pass, il n’est pas possible de le faire en ligne. Vous pouvez alors vous rendre sur place pour réserver. Soit vous pourrez directement monter s’il y a des disponibilités, sinon vous pourrez choisir un créneau pour un autre moment de votre séjour.
      Pour les autres activités qui ne demandent pas de réservation, votre pass vous servira de coupe file 😉

  2. Peggy dit :

    Bonjour j’ai des pass explorer mais j’ai lu,qu’il fallait réserver un créneau horaire pour l’esb. Je n’arrive pas à trouver de lien pour réserver notre visite. Merci pour votre aide…nous voyageons en février

    1. Alice dit :

      Bonjour Peggy,

      Pour le Go City Explorer Pass, il y a une page sur le site officiel permettant de réserver plusieurs activités au préalable : https://gocity.com/new-york/en-us/products/explorer/reservations

      Pour l’Empire State Building, ils proposent également de faire des réservations avec des pass sur directement sur le site officiel : https://reseller.esbnyc.com/Passes/landingPage?cg=MakeReservation86. Ils ne précisent pas si c’est possible avec un Explorer Pass, nous vous laissons faire la démarche avec vos détails de commande.

      Sinon, il faudra simplement vous rendre sur place, soit pour réserver pour un autre jour, soit pour y monter directement en fonction des disponibilités.

      Si jamais vous avez un problème, nous vous invitons à contacter directement le prestataire du pass : contact@gocity.com

  3. Jennifer dit :

    Bonjour,
    Savez-vous si avec le NY Pass on peut accéder au 102e étage ? Je ne trouve l’information nul part.
    De même, avons nous accès aux différents musée de l’ESB ?
    Merci beaucoup pour votre site, c’est une mine d’or pour préparer mon voyage !

    1. Alice dit :

      Bonjour Jennifer et merci pour votre message 😊,

      Le 102ème étage de l’Empire State Building n’est pas accessible avec un pass, il faudra payer un supplément si vous souhaitez y accéder. Concernant le musée, vous y passez avant d’accéder à l’observatoire du 86ème donc c’est bien compris dans votre pass.

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