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Empire State Building : la visite incontournable de New York

L’Empire State Building est le gratte-ciel le plus connu de New York, c’est LA star de Manhattan ! Même s’il n’est plus l’immeuble le plus haut de la ville, il a longtemps été le building de tous les records.

Ses deux observatoires qui surplombent Manhattan offrent une vue époustouflante aussi bien de jour que de nuit, ce qui en fait l’une des visites les plus incontournables de New York.

L’histoire de l’Empire State Building

Remettons sa création dans le contexte de l’époque : Chrysler et General Motors sont les deux géants de l’industrie automobile des Etats-Unis. 1930, le pays est en pleine crise… et Chrysler a déjà lancé la construction de son gratte-ciel, le Chrysler Building, 1 an et demi plus tôt.

C’en est trop pour John J. Raskob, fondateur de General Motors, qui souhaite que son entreprise règne dans le ciel de New York City. Il confie donc la construction de l’Empire State Building à l’architecte William Lamb avec une seule condition : que son gratte-ciel soit construit en moins de 18 mois !

Les travaux de cet immeuble de style Art déco ont débuté le 17 mars 1930 et pour réussir ce défi, plus de 3 000 ouvriers ont travaillé sans relâche. Les équipes se sont relayées jours et nuits, 7 jours sur 7 et ont permis au chantier d’avancer à un rythme record : l’Empire State Building montait de 4 étages et demi par semaine !

Mission accomplie 410 jours plus tard : les 102 étages du gratte-ciel sont construits et l’Empire State Building est inauguré le 1er mai 1931. A cette date, le building n’a pas encore d’antenne et culmine à 381 mètres.

Quelle est la hauteur de l’Empire State Building ?

Du haut de ses 381 mètres, l’Empire State Building a été le plus haut gratte-ciel du monde et de New York jusqu’à la construction des tours jumelles du World Trade Center en 1973 (417 mètres).

En 1952, avec la pose de son antenne, l’Empire State Building a atteint la hauteur de 443 mètres.

Il n’est plus le gratte-ciel de New York le plus haut depuis 2013 et la construction du One World Trade Center qui a remplacé les tours jumelles (417 mètres, 541 mètres avec l’antenne). Ce gratte-ciel accueille d’ailleurs un autre observatoire qui offre une vue complètement différente sur le sud de Manhattan, le pont de Brooklyn et la Statue de la Liberté. Lisez notre article dédié au One World Observatory, c’est une visite que nous vous recommandons également !

L’Empire State Building en chiffres
Hauteur Empire State Building381 m
Hauteur avec l’antenne443 m
Date de début de construction17 mars 1930
Date de fin de construction1er mai 1931
Nombre d’étages102 étages
Nombre d’ascenseurs73 ascenseurs
Nombre de fenêtres6 500 fenêtres

L’observatoire du 86e étage

C’est l’observatoire principal et le plus spacieux de l’Empire State Building. Il offre une vue à 360° sur New York et se trouve en extérieur, entouré de grilles. Il n’y a donc pas de vitres… Ce qui est très pratique pour les photos (évite les reflets) mais qui a l’inconvénient d’être très venteux en automne/hiver. Ça a un côté agréable (on se sent vraiment dans le ciel new yorkais) mais il faut prévoir d’être couvert 😉

Quelles sont les nouveautés de l’Empire State Building ?

L’observatoire du 102e étage

Après quasiment un an de travaux, l’Empire State Building s’est offert un joli lifting. Le 102e étage, autrefois boudé des visiteurs (et pour cause, l’expérience n’apportait pas grand chose de plus que le 86e étage) a été entièrement repensé et offre désormais une vue spectaculaire à 360° !

Avant sa rénovation, nous nous souvenons avoir écrit dans cet article qu’il n’était pas valable de monter au 102e étage. Nous y sommes retournés juste après sa réouverture et notre avis a bien changé 🙂

La nouvelle version de cet observatoire est top ! L’ascenseur qui relie les 86e et 102e étages est maintenant tout en verre, ce qui permet de voir la flèche de l’intérieur pendant que l’on monte. Arrivés la haut, c’est petit mais cette vue complète à 360 degrés, entièrement vitrée du sol au plafond est dingue ! Un effet waouh qui met vraiment en valeur l’emplacement central de l’Empire State Building à Manhattan.

Le musée de l’Empire State Building

Un musée a également vu le jour aux 2e et 80e étages. Sur près de 1 000 m2, une dizaine d’expositions retracent l’histoire et les faits marquants de la star new yorkaise.

Au travers de télescopes, films, statues ou répliques des ascenseurs originaux du bâtiment, l’Empire State Building vous livre ses secrets, y compris comment cet énorme building est devenu peu à peu un modèle en termes d’économie d’énergie.

Les deux expositions les plus marquantes sont celles dédiées à King Kong (qui est un peu chez lui ici) et aux stars ayant visité le gratte-ciel.

⇨ Pour plus d’informations sur le contenu des expositions, consultez le site officiel de l’Empire State Building.

Prix des billets pour l’Empire State Building

Voici un récapitulatif des prix pour monter à l’Empire State Building. Les pass express vous permettent d’éviter les files d’attente et d’accéder directement aux ascenseurs.

TicketsPrix Empire State Building
Observatoire 86e étage
Ticket standard
Adulte : 39 €
Enfant : 33 €
Senior (+61 ans) : 37 €
Réserver
Observatoires 86e + 102e étages
Ticket standard
Adulte : 72 $
Enfant : 66 $
Senior : 70 $
Réserver
Pass Express – 86e étage
Pass coupe-file
Tarif unique : 72 €Réserver
Pass Express – 86e + 102ème étages
Pass coupe-file
Tarif unique : 108 $Réserver
Pass VIP
Pass coupe-file + visite VIP des coulisses du bâtiment par un ambassadeur ESB
Tarif unique : 150 €Réserver
Lever du soleil
Maximum de 100 billets disponibles par session
Tarif unique : 107 €Réserver
Accès jour + nuit (2 montées)
Non recommandé, prenez plutôt un New York CityPASS, plus rentable
Adulte : 56 €
Enfant : 48 €
Réserver

Quel est le meilleur moment pour y monter ?

L’Empire State Building est ouvert tous les jours de 8h à 2h du matin. Les derniers départs des ascenseurs se font à 1h15. Vous avez donc la possibilité de monter quand vous voulez, mais il y a des horaires plus propices à éviter la foule.

Nous vous conseillons de programmer votre visite soit :

  • Tôt le matin : entre 8h et 10h
  • Tard le soir : entre 22h et 2h

Ces 2 créneaux horaires sont ceux où la foule est la moins importante. Si vous devez choisir, nous vous conseillons d’y monter la nuit. Voir New York illuminée est magique !

Bon plan pour visiter l’Empire State Building

Il existe un bon plan pour monter à l’Empire State Building : le New York CityPASS.

Comme la plupart des autres pass touristiques pour New York, il donne accès à l’ESB. Sauf que le New York CityPASS vous permet d’y monter 2 fois dans la même journée !! Ce qui vous fait vivre l’expérience 2 fois avec un ambiance totalement différente : dans la journée + une deuxième montée le soir (à partir de 20h ou 22h selon la saison).

⇨ Pour plus d’infos, nous vous invitons à lire notre article dédié au New York CityPASS

Où se trouve l’Empire State Building à New York ?

Il est situé à Manhattan, sur la 5e avenue, entre les 33e et 34e rues. Si vous vous y rendez à pied ou que vous faites du shopping dans le coin (à Macy’s par exemple), il est difficile de passer à côté sans le voir 🙂

Empire State Building éclairé | New York City

Station de métro la plus proche

B D F M N Q R 34 St – Herald Square

Les lumières de l’Empire State Building

La vue depuis la haut est extraordinaire, mais le building est aussi impressionnant de l’extérieur !

Tous les soirs, les 30 derniers étages du gratte-ciel sont illuminés avec un thématique différente (rouge et rose pour la Saint Valentin, bleu blanc rouge pour le 4th of July, …etc).

Certains soirs, les lumières sont animées et certaines stars ou grandes marques privatisent le « light show ». C’est vraiment un spectacle, alors un conseil, cherchez-le tous les soirs et admirez ses lumières !

Empire State Building ou Top of The Rock ?

C’est souvent une question qui revient quand il s’agit de visiter New York et il n’y a pas de réponse toute faite. Certains préfèrent l’ESB, d’autres le Top of the Rock. La seule chose que nous puissions vous dire avec certitude, c’est que les 2 observatoires sont incontournables et que si votre budget le permet, faites les deux sans hésiter !

Notre avis plus personnel

La vue depuis le Top of The Rock est plus spectaculaire parce qu’au dernier niveau il n’y a ni vitre ni grille, ce qui donne vraiment l’impression d’être au-dessus de la ville.

Nous aimons bien monter au Top the Rock le matin et à l’Empire State Building au coucher du soleil : le matin au Top of the Rock la vue sur Central Park est magnifique et le soir les lumières de Midtown et de Times Square sont impressionnantes depuis l’Empire State Building.

⇨ Pour plus d’infos, n’hésitez pas à lire notre article dédié au Top of the Rock

Fun facts 

Savez-vous que chaque année une course est organisée à l’intérieur de l’Empire State Building ? L’objectif est de monter le plus rapidement possible les 1 576 marches qui mènent au 86e étage. Record détenu à ce jour : 9 min 33 sec 🙂
Si vous vous sentez courageux(se), inscrivez-vous sur le site NYC RUNS (le nom de la course est L’Empire State Building Run-Up).

Autre fait amusant : lors de son inauguration, en pleine crise de 1929, le gratte-ciel a eu beaucoup de mal à trouver des locataires. Les new yorkais lui avait trouvé un petit surnom moqueur… L’Empty State Building (l’immeuble vide).

Réservez vos tickets pour l'Empire State Building

Tickets Standard & tickets Coupe-file

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38 commentaires

  1. Delphine WAIS dit :

    Bonjour,

    Est-ce possible, comme au Top of The Rock, de réserver 1 ou 2 jours à l’avance le créneau horaire de visite svp ?
    Cordialement,
    Delphine

    1. Antoine dit :

      Bonjour Delphine,
      Non pas à l’ESB… L’entrée est libre quand vous le souhaitez (tickets valables 1 an).

  2. Grogand dit :

    Bonjour
    est-il possible de réserver son entrée à l’empire State building sans prendre de pass et de pouvoir couper la file d’attente svp?
    merci pour votre retour votre site est extra
    Laetitia

    1. Antoine dit :

      Bonjour Laetitia,
      Oui c’est possible mais c’est une option payante. Quand vous réserverez votre ticket à l’unité, il faut que vous preniez l’option « express ». Cette option vous permet de passer dans la file rapide. Vous pouvez acheter vos pass avec l’option « Expérience VIP Express » ici (en bas de page) : https://www.partner.viator.com/fr/18071/tours/New-York-City/Empire-State-Building-Tickets-Observatory-and-Optional-Skip-the-Line-Tickets/d687-2194EMPIRE
      Bon voyage ! 🙂

  3. Jean-Luc Hottart dit :

    Bonjour.
    Avec le CityPASS nous pouvons monter deux fois dans la même journée au 86° étage de l’ESB. Est-ce aussi le cas avec les autres Pass? Merci pour votre blog.

    1. Antoine dit :

      Bonjour Jean-Luc,
      Il n’y a que le CityPASS qui propose le billet 2 admissions.
      Bonne visite de l’Empire State Building !

  4. OkamaWayJ dit :

    Bonjour,

    Avec le NYC pass, nous avons accès à quel étage ?

    merci

    1. Antoine dit :

      Bonjour,
      Jusqu’au 86 ème étage 😉

  5. France dit :

    Bonjour,

    Prévoyons séjour de 3 nuits ( 7 au 10 mars 2018)et désire prendre le bus à arrêts multiples ( Viator) .. est-ce envisageable d’acheter sur place les billets..ex. Empire State Building et autres sites. Ou bien, il y aura trop d’attente?
    Merci et félicitations ++++ pour votre site extraordinaire!
    France(Quebec)

    1. Antoine dit :

      Bonjour France,
      Je vous conseille d’acheter un Pass avant de partir. Pourquoi ? Parce que c’est plus économique et parce que vous éviterez de faire la queue (qui peut être très longue à l’Empire State Building…)
      Regardez ici lequel Pass vous conviendrait le mieux : https://www.partir-a-new-york.com/pass-touristique-a-new-york-lequel-choisir
      Bonnes visites de New York !

  6. Faycal dit :

    Bonjour

    Merci pour votre site.

    Est-il possible de faire cette monté pour une personne ayant le vertige et en periode hivernale ?

    Ya aucun risque avec les vents en haut ?

    Merci

    1. Antoine dit :

      Bonjour,
      Honnêtement, ça ne donne pas trop le vertige. On n’a pas le sensation de vide parce qu’il y a ce petit muret avant les grilles. Donc on ne peut pas regarder dans le vide sous ses pieds.
      Pas de soucis en hiver, par contre effectivement il y a beaucoup de vent, pensez à bien vous couvrir !

  7. red dit :

    Bonjour avant toute chose MERCI… je li votre blog depuis deux trois jours comme un livre ah ah ah ah un régale……
    Nous allons à New York avec mon meilleur ami en décembre, suivons vos conseils nous avons décider de prendre deux freestyle pass..voici la question :
    Est ce que nous pouvons allez (grâce à nos entrée pass) que au 86 ièm étage ? ou que au 102 ou les deux ? comment cela fonctionne

    1. Antoine dit :

      Bonjour,
      Le FreeStyle Pass vous permet d’aller uniquement jusqu’au 86ème étage. Pour accéder au 102ème il faut payer un supplément (ce que je ne conseille pas vraiment…)

  8. Corinne dit :

    Bonjour tout d abord merci pour votre blog il est super bien fait. J épars à NYc demain mais pour le retour j ai un pb de bagages .je dois rendre l appart a 11.00 et mon vol est à 23.00 !!! Y a t il des consignes pour laisser les bagages et pouvoir continuer un peu les visites ?
    Merci de votre réponse
    Cordialement corinne

    1. Antoine dit :

      Bonjour Corinne,
      Oui il y a par exemple City Co Pilot qui a notamment un store à Times Square. C’est 10$ par bagage et par jour.
      https://citycopilot.com/locations
      Je vous conseille effectivement de laisser votre bagage là-bas et de profiter un max de vos dernières heures !
      Bon voyage 🙂

  9. Philippe dit :

    Bonjour
    Pouvons-nous y aller le soir avec nos 2 ados 13 et 17 ans?
    Top of thé roc n est pas possible avec eux le soir !!
    Merci

    1. Antoine dit :

      Bonjour Philippe,
      Désolé, je n’avais pas vu votre commentaire !
      Où avez-vous vu que le Top of the Rock étant interdit aux enfants le soir ? Je n’en ai pas entendu parlé :/
      Idem pour l’ESB.

  10. Anne dit :

    bonjour,
    tout d’abord merci pour votre blog qui est une mine d’or de renseignements et de bons plans.
    Je vais acheter un pass NY City pass, dois je réserver aussi un horaire de visite pour l’ESB ?
    merci de votre réponse

    1. Antoine dit :

      Bonjour Anne,

      Si vous avez un pass vous serez prioritaire (ne montez pas directement via l’escalator, adressez-vous directement dans le hall d’entrée pour échanger votre voucher. Vous passerez alors les portiques de sécurité puis couperez derrière les guichets). Il n’est donc pas forcément nécessaire de réserver

      NB : Notez qu’il existe aussi le FreeStyle Pass qui offre plus de lieux à visiter + des tours en bus 😉 https://www.partir-a-new-york.com/a-reserver-avant-de-partir-a-new-york/freestyle-pass-new-york-3-5-attractions-circuits-bus-touristiques

      Bon voyage à New York !

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