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Empire State Building : pourquoi faut-il absolument le visiter

L’Empire State Building est le gratte-ciel le plus connu de New York, c’est LA star de Manhattan ! Même s’il n’est plus l’immeuble le plus haut de la ville, il a longtemps été le building de tous les records.

Ses deux observatoires qui surplombent Manhattan offrent une vue époustouflante aussi bien de jour que de nuit, ce qui en fait l’une des visites les plus incontournables de New York.

L’histoire de l’Empire State Building

Comme nous le disions, l’Empire State Building a été à l’origine des records les plus fous ! Remettons sa création dans le contexte de l’époque : Chrysler et General Motors sont les deux géants de l’industrie automobile des Etats-Unis. 1930, le pays est en pleine crise… et Chrysler a déjà lancé la construction de son gratte-ciel, le Chrysler Building, 1 an et demi plus tôt.

C’en est trop pour John J. Raskob, fondateur de General Motors, qui souhaite que son entreprise règne dans le ciel de New York City. Il confie donc la construction de l’Empire State Building à l’architecte William Lamb avec une seule condition : que son gratte-ciel soit construit en moins de 18 mois !

Les travaux de cet immeuble de style Art déco ont débuté le 17 mars 1930 et pour réussir ce défi, plus de 3 000 ouvriers ont travaillé sans relâche. Les équipes se sont relayées jours et nuits, 7 jours sur 7 et ont permis au chantier d’avancer à un rythme record : l’Empire State Building montait de 4 étages et demi par semaine !

Mission accomplie 410 jours plus tard : les 102 étages du gratte-ciel sont construits et l’Empire State Building est inauguré le 1er mai 1931. A cette date, le building n’a pas encore d’antenne et culmine à 381 mètres.

Quelle est la hauteur de l’Empire State Building ?

Du haut de ses 381 mètres, l’Empire State Building a été le plus haut gratte-ciel du monde et de New York jusqu’à la construction des tours jumelles du World Trade Center en 1973 (417 mètres), titre qu’il a tragiquement regagné après les attentats du 11 septembre 2001 et la chute des twin towers.

En 1952, avec la pose de son antenne, l’Empire State Building a atteint la hauteur de 443 mètres.

Il n’est plus le gratte-ciel de New York le plus haut depuis 2013 et la construction du One World Trade Center qui a remplacé les tours jumelles (417 mètres, 541 mètres avec l’antenne). Ce gratte-ciel accueille d’ailleurs un autre observatoire qui offre une vue complètement différente sur le sud de Manhattan, le pont de Brooklyn et la Statue de la Liberté. Lisez notre article dédié au One World Observatory, c’est une visite que nous vous recommandons également lors de votre voyage à New York !

L’Empire State Building en chiffres
Hauteur Empire State Building381 m
Hauteur avec l’antenne443 m
Date de début de construction17 mars 1930
Date de fin de construction1er mai 1931
Nombre d’étages102 étages
Nombre d’ascenseurs73 ascenseurs
Nombre de fenêtres6 500 fenêtres

L’observatoire du 86e étage

C’est l’observatoire principal et le plus spacieux de l’Empire State Building. Il offre une vue à 360° sur New York et se trouve en extérieur, entouré de grilles. Il n’y a donc pas de vitres… Ce qui est très pratique pour les photos (évite les reflets) mais qui a l’inconvénient d’être très venteux en automne/hiver. Ça a un côté agréable (on se sent vraiment dans le ciel new yorkais) mais il faut prévoir d’être couvert 😉

C’est à cet étage que vous trouverez les célèbres jumelles qui vous permettront d’observer New York qui s’étend sous vos pieds. Profitez-en, elles sont en libre service !

Quelles sont les nouveautés de l’Empire State Building ?

L’observatoire du 102e étage

Après quasiment un an de travaux, l’Empire State Building s’est offert un joli lifting fin 2019. Le 102ème étage, autrefois boudé des visiteurs (et pour cause, l’expérience n’apportait pas grand chose de plus que le 86ème étage) a été entièrement repensé et offre désormais une vue spectaculaire à 360° !

Avant sa rénovation, nous nous souvenons avoir écrit dans cet article qu’il n’était pas valable de monter au 102ème étage de l’Empire State Building. Nous sommes retournés au 102ème étage juste après sa réouverture, en décembre 2019, et notre avis a bien changé 🙂

La nouvelle version de cet observatoire est top ! L’ascenseur qui relie les 86ème et 102ème étages est maintenant tout en verre, ce qui permet de voir la flèche de l’intérieur pendant que l’on monte. Arrivés la haut, c’est petit mais cette vue complète à 360 degrés, entièrement vitrée du sol au plafond est dingue ! Un effet waouh qui met vraiment en valeur l’emplacement central de l’Empire State Building.

Cette fois, nous vous recommandons de prendre des billets pour les 2 observatoires du 86 et 102 😉
⇨ Voici un lien pour acheter vos billets pour l’Empire State Building à l’avance.

Le musée de l’Empire State Building

Un musée a également vu le jour aux 2ème et 80ème étages. Sur près de 1 000 m2, une dizaine d’expositions retrace l’histoire et les faits marquants de la star new yorkaise.

Au travers des télescopes, films, statues ou répliques des ascenseurs originaux du bâtiment, l’Empire State Building vous livre ses secrets, y compris comment cet énorme building est devenu peu à peu un modèle en termes d’économie d’énergie et de durabilité.

Mais les deux expositions qui sont certainement les plus marquantes sont celles dédiées à King Kong (qui est un peu chez lui ici) et aux stars ayant visité l’Empire State Building.

⇨ Pour plus d’informations sur le contenu des expositions, consultez le site officiel de l’Empire State Building.

Ce musée permet finalement de se diriger tranquillement vers les observatoires en apprenant plein de choses sur l’Empire State Building. Les télescopes et l’exposition King Kong plairont à coup sûr à vos enfants !

Prix des billets pour l’Empire State Building

Voici un récapitulatif des prix des tickets pour monter à l’Empire State Building. Les pass express vous permettent d’éviter les files d’attente et d’accéder directement aux ascenseurs.

Tickets Empire State BuildingPrix Empire State Building
Observatoire 86ème étage
Ticket standard
Adulte : 39 €
Enfant : 33 €
Senior (+61 ans) : 37 €
Réserver
Observatoires 86ème + 102ème étages
Ticket standard
Adulte : 72 $
Enfant : 66 $
Senior : 70 $
Réserver
Pass Express – 86ème étage
Pass coupe-file
Tarif unique : 72 €Réserver
Pass Express – 86ème + 102ème étages
Pass coupe-file
Tarif unique : 108 $Réserver
Pass VIP
Pass coupe-file + visite VIP des coulisses du bâtiment par un ambassadeur ESB
Tarif unique : 150 €Réserver
Lever du soleil
Maximum de 100 billets disponibles par session
Tarif unique : 107 €Réserver
Accès jour + nuit (2 montées)
Non recommandé, prenez plutôt un New York CityPASS, plus rentable
Adulte : 56 €
Enfant : 48 €
Réserver

Quel est le meilleur moment pour monter à l’Empire State Building ?

L’Empire State Building est ouvert tous les jours de 8h à 2h du matin. Les derniers départs des ascenseurs se font à 1h15.

Vous avez donc la possibilité de monter quand vous voulez, mais il y a des horaires plus propices à éviter la foule.

Nous vous conseillons de programmer votre visite soit :

  • Tôt le matin : entre 8h et 10h
  • Tard le soir : entre 22h et 2h

Ces 2 créneaux horaires sont ceux où la foule est la moins importante. Si vous devez choisir, nous vous conseillons d’y monter la nuit. Voir New York illuminée est magique !

Bon plan pour visiter l’Empire State Building

Il existe un bon plan pour monter à l’Empire State Building : le New York CityPASS.

Comme la plupart des autres pass touristiques pour New York, il donne accès à l’ESB. Sauf que le New York CityPASS vous permet d’y monter 2 fois dans la même journée !! Ce qui vous fait vivre l’expérience 2 fois avec un ambiance totalement différente : dans la journée + une deuxième montée le soir (à partir de 20h ou 22h selon la saison).

⇨ Pour plus d’infos, nous vous invitons à lire notre article dédié au New York CityPASS

Où se trouve l’Empire State Building à New York ?

L’Empire State Building est situé à Manhattan, sur la 5ème avenue, entre les 33ème et 34ème rues. Inutile de vous dire que vous allez le croiser à de nombreuses reprises pendant votre séjour ! Si vous vous y rendez à pied ou que vous faites du shopping dans le coin (à Macy’s par exemple), il est difficile de passer à côté sans le voir 🙂

Empire State Building éclairé | New York City

Station de métro proche Empire State Building

B D F M N Q R 34 St-Herald Sq station

Les lumières de l’Empire State Building

La vue depuis l’Empire State Building est extraordinaire, mais le building est aussi impressionnant de l’extérieur !

Tous les soirs, les 30 derniers étages de l’Empire State Building sont illuminés avec un thématique différente (rouge et rose pour la Saint Valentin, bleu blanc rouge pour le 4th of July, …etc).

Il y a même certains soirs où les lumières sont animées et où certaines stars ou grandes marques privatisent le « light show ». C’est vraiment un spectacle, alors un conseil, cherchez-le tous les soirs et admirez ses lumières !

Empire State Building ou Top of The Rock ?

C’est souvent une question qui revient quand il s’agit de visiter New York et il n’y a pas de réponse toute faite. Certains préfèrent l’ESB, d’autres le Top of the Rock. La seule chose que nous puissions vous dire avec certitude, c’est que les 2 observatoires sont incontournables et que si votre budget le permet, faites les deux sans hésiter !

Notre avis plus personnel

La vue depuis le Top of The Rock est plus spectaculaire parce que sur le dernier niveau il n’y a ni vitre ni grille, ce qui donne vraiment l’impression d’être au-dessus de la ville.

Nous aimons bien monter au Top the Rock le matin et à l’Empire State Building au coucher du soleil pour la raison suivante : le matin au Top of the Rock la vue sur Central Park est magnifique et le soir les lumières de Midtown et de Times Square sont impressionnantes depuis l’Empire State Building.

⇨ Pour plus d’infos, n’hésitez pas à lire notre article dédié au Top of the Rock

Fun fact 

Savez-vous que chaque année une course est organisée à l’intérieur de l’Empire State Building ? L’objectif est de monter le plus rapidement possible les 1 576 marches qui mènent au 86ème étage. Record détenu à ce jour : 9 min 33 sec 🙂

Si l’expérience vous tente, vous pouvez vous inscrire sur le site NYC RUNS (le nom de la course est L’Empire State building Run-Up)

Réservez votre montée pour l'Empire State Building

Billets Standard & Express pour le 86è étage

Cliquez ici

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38 commentaires

  1. Julie Préaux dit :

    Bonjour,
    Merci pour les supers infos disponibles sur votre blog !
    Cela vaut-il vraiment le coup de prendre le pass VIP (69 dollars) pour l’empire state plutôt que le pass standard
    ? Y a t-il vraiment un gain de temps considérable à ne pas faire la queue ?
    Merci d’avance pour votre réponse !
    Julie

    1. Anne dit :

      Bonjour Julie,
      Le pass VIP vous fait vraiment gagner du temps mais il est vraiment intéressant si vous êtes à New York entre mai et septembre ou entre novembre et décembre – les mois où il y a le plus de touristes 😉

  2. chanteur dit :

    bonjour
    je commence les préparatifs de notre future voyage, et votre site est super.
    Pour être sûr d avoir bien compris, avec les billets traversé et couronne j ai accès à ellis island mais la visite du musée est elle comprise aussi ?
    apparemment il faut aller récupérer les billets avant, est il possible de les récupérer la veille pour moins courir ?
    merci beaucoup pour votre aide.

    1. Antoine dit :

      Bonjour,
      Oui, le nouveau musée de la Statue est accessible gratuitement, idem pour Ellis Island.
      Pour les billets, oui vous pouvez, mais ça vous oblige à venir 2 fois à Battery Park… pas sûr que ça vous fasse gagner du temps 😉

  3. Claire dit :

    Bonjour,
    je pars fin septembre et j’ai déjà mes freestylepass. Je vais donc prendre des billets à côté pour l’ESB (le VIP). Mais quand je veux acheter le billet sur le site que vous avez indiqué, ils proposent un calendrier (Calendrier détaillé – Sélectionnez un mois pour afficher le calendrier des disponibilités et le détail des départs.) Faut-il que je mette une date de visite? pourtant en même temps ils disent comme vous que le billet est valable 1 an à compter de la date d’achat. Avec le VIP, on passe dans l’heure? une amie est partie en mai (je ne sais plus si elle a pris les billets sur place ou par le NYCitypass) et en arrivant ils ont eu une heure de passage (de mémoire pour le lendemain, ce qui était pas plus mal pour organiser la journée du lendemain).
    merci pour vos réponses et bravo pour votre formidable site.

    1. Antoine dit :

      Bonjour Claire,
      Oui pour réserver un pass Express VIP il faut renseigner une date. Les billets Express VIP sont de vrais coupe-file, vous n’aurez pas d’attente et n’aurez pas besoin de planifier une date (puisque déjà planifié lors de votre achat).
      Bon voyage et bonne visite !

  4. Marion dit :

    Bonjour,

    Merci beaucoup pour votre site il est super !!! Je pars avec des amis en août et nous préparons notre voyage, grâce à votre site cela nous fait avancer super vite 😉

    Par contre une petite question :

    Je ne comprends pas la différence entre
    le Pass standard : adultes 57 $, enfants 51 $, seniors 55 $
    et l’ Express pass VIP : tarif unique 85 $

    Le pass standard c’est lequel ?
    et pourquoi cette différence de prix ?

    Merci de votre réponse

    1. Anne dit :

      Bonjour Marion,
      Le pass standard propose des prix différents en fonction des âges. Les enfants et les séniors payent un peu moins chers alors qu’avec l’Express pass VIP, le tarif est unique. Le ticket pour un enfant sera de 85€ également.
      Mais la grosse différence qu’il y a entre les 2 tickets c’est qu’en prenant l’Express pass VIP, vous allez éviter toutes les files d’attente pour accéder à l’Observatoire du 86e étage.
      Bon voyage 😉

  5. Christophe dit :

    Bonjour
    Merci pour votre blog. Nous partons la semaine prochaine à NY et nous avons acheté le city Pass NY qui permet la montée à l’ESB. Il me semble que celui-ci est coupe file, non ?

    1. Anne dit :

      Bonjour et merci pour votre message. En effet, le NY City Pass vous permettra de gagner du temps en coupant la file. Bon voyage !

  6. Julie dit :

    Bonjour

    On peut monter à l’ESB sans réserver ? on aura le New York pass.

    1. Antoine dit :

      Bonjour Julie,
      Oui bien sûr vous pouvez. Par contre vous ne monterez pas forcément immédiatement : selon la queue vous aurez un horaire de passage qui vous sera donné.

  7. Typhanie dit :

    Bonjour Antoine, tout d’abord un grand merci pour votre site qui est une vraie pépite^^
    Je pars à NY au mois de juin, savez-vous si la visite de l’ESB va de nouveau être incluse dans le pass?
    Merci par avance pour votre réponse ^^

    1. Antoine dit :

      Bonjour Typhanie,
      Pour le moment il n’a pas encore été réintégré. Malheureusement je n’en sais pas plus… :/

  8. François dit :

    Bonjour
    et tout d’abord merci et félicitations pour votre site si précieux pour préparer un séjour à NY.

    Je pars au mois de mai et ai acheté un freestyle pass fin mars à l’époque ou l’ESB était encore « au catalogue ».
    Savez vous si je pourrais quand même bénéficier de cette attraction et dans le cas contraire, faut-il que j’achète le billet par avance ou bien puis je le faire une fois sur place

    Merci par avance de votre éclairage

    1. Antoine dit :

      Bonjour François,
      Très bonne question que je vais de suite poser à mon contact Freestyle Pass. Je vous tiens informé.

    2. Antoine dit :

      Bonsoir François,
      Je viens d’avoir une réponse de la part de Freestyle Pass : les pass achetés avant le 1er avril 2018 seront acceptés par l’ESB.

    3. Seb dit :

      Bonjour nous avons acheté un freestyle pass et sommes montés à l’ESB le 8 mai au soir passage super facile sans attente par contre plus d accès au musée d’histoire naturelle

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